Тундра

К тундре относятся лежащие за северными пределами лесной растительности пространства с вечномерзлой почвой, не заливаемой морскими или речными водами. По характеру поверхности тундра может быть каменистой, глинистой, песчаной, торфяной, кочкарной или болотистой. Представление о тундре, как о пространстве труднодоступном справедливо только для болотистой тундры, где мерзлота может к концу лета исчезать. В тундре Европейской России талый слой достигает, к сентябрю на торфе около 35 см, на глине около 132 см, на песке около 159 см. В болотистых местах со стоячей водой мерзлота опускается к середине лета в зависимости от количества воды и примеси твердых растительных остатков на глубину около 52 – 66 см.

После очень морозных и малоснежных зим и в холодное лето мерзлота, конечно, ближе к поверхности, тогда как после зим мягких и снежных и в теплое лето мерзлота опускается. Кроме того, на ровных местах талый слой тоньше, чем на склонах, где мерзлота может даже исчезать совершенно. На Кольском полуострове, на Канине и по побережью Чешской губы Северного Ледовитого океана до Тиманского кряжа господствует тундраторфяно-бугристая.

Поверхность тундры состоит здесь из крупных, вышиною около 12 – 14 м и шириной до 10 – 15 м изолированных, крутобоких, чрезвычайно плотных торфяных, мерзлых внутри, бугров. Промежутки между буграми, шириной около 2 – 5 м, заняты очень водяным, труднодоступным болотом, «ерсеями» самоедов. Растительность на буграх состоит из различных лишаев и мхов, обыкновенно с морошкой по склонам. Тело бугра сложено изо мха и мелких тундровых кустарников, которые могут иногда даже преобладать.

Тундра

Торфяно-бугристая тундра переходит южнее или ближе к рекам, где уже имеются леса, в сфагновые торфяники с клюквой, морошкой, гоноболью, багуном, березовым ерником. Сфагновые торфяники очень далеко вдаются в область лесов. К востоку от Тиманского кряжа торфяные бугры и ерсеи встречаются уже редко и лишь небольшими участками в местах пониженных, где больше скопляется воды. На северо-востоке  Европейской Россия и в Сибири развиты следующие типы тундры.

Торфянистая тундра. Торфяной слой, состоящий изо мхов и тундровых кустарничков, сплошной, но тонкий. Поверхность одета, главным образом, ковром из ягелей, но встречаются иногда в изобилии морошка и прочие мелкие кустарнички. Этот тип, развитый на более ровных местах, пользуется большим распространением особенно между реками Тиманом и Печорой.

Лысая, трещиноватая тундра очень распространена на местах, не представляющих условий для застаивания воды и доступных действию ветра, сдувающего снег и иссушающего почву, которая покрывается трещинами. Этими трещинами почва разбивается на небольшие (с тарелку, с колесо и более крупные) площадки, совершенно лишенные растительности, так что наружу выступают мерзлая глина или мерзлый же песок. Такие площадки отделены друг от друга полосками из мелких, сидящих в трещинах кустарничков, злаков и камнеломок.

Травянисто-кустарнаятундра развивается там, где почва более плодородная. Лишайники и мхи отступают на второй план или исчезают совершенно, а господствуют кустарнички.

Кочковатаятундра. Кочки вышиной до30 см состоят из пушицы со мхами, лишаями и тундровыми кустарничками. Промежутки между кочками заняты мхами и лишаями, причем седые лишаи одевают также и верхушки старых, отмерших кочек пушицы.

Болотистая тундра покрывает большие пространства в Сибири, где в болотах преобладают разные осоки и злаки. Болотистые пространства занимают, как уже замечено, и промежутки между буграми в торфяно-бугристой тундре.

Каменистая тундра развита на выходах каменистых горных пород (например, Хибины горы на Кольском полуострове, Канинский и Тиманский Камни, Северный Урал, горы Восточной Сибири). Каменистая тундра одета лишайниками и тундровыми кустарничками.

Тундра

Характернейшие для тундры растения – это ягели или лишайники, придающие поверхности тундры светло-серый цвет. Другие растения, преимущественно мелкие, жмущиеся к почве кустарнички, встречаются обыкновенно пятнами на фоне из ягелей. В южных частях тундры и ближе к рекам, где уже начинают появляться островки лесов, на безлесных местах пользуется большим распространением березовый ерник и некоторые ивы, ростом около 0,7 – 8 м.

Под тайгой находится крайний север и весь северо-восток, от Гижигинской губы Охотского моря и верховьев реки Анадыри. Кроме того, несколько крупных участков тайги имеется в северной половине острова Сахалина. Многие характерные тундровые растения появляются снова в высочайших горных областях Кавказа и Алтая, отделенных от тундр обширными равнинами. Сообщение между тундрой и горами теперь для растительности невозможно. Но между ними связь существовала в период, следовавший за отступанием ледников, когда в Средней Европе и в Средней России царствовал тундровый век. Этому служат доказательством находки тундровых растений и животных в отложениях того времени (озерные глины под торфом, туфы, пески и др.), находящихся теперь в лесной полосе. Тундра вообще безлесна, но в ней изредка попадаются островки леса, строго приуроченные к местам, где благодаря условиям рельефа скорее исчезает мерзлота, то есть к небольшим песчаным повышениям и к берегам рек и оврагов, играющих роль осушительных канав.

Тайга

Это более или менее густая в естественном состоянии, обыкновенно труднодоступная, хвойная чаща с болотистой почвой с буреломом и ветровалом. Северная граница Тайги совпадает с северною границею лесов. Южная граница проходит в Европейской части России от Финского залива на северо-восток к Уралу, огибает его с юга и совпадает далее, в Сибири, с северной границей степей до реки Оби. Восточнее тайга захватывает горные пространства от Алтая, до Амура и Уссурийского края. Крайний cевepo-восток Сибири не имеет лесов. В Камчатке тайга занимает два небольших острова к северу от Петропавловска.

Главнейшие древесные породы тайги в Европейской России: ель, европейская и сибирская сосна, лиственница, пихта, кедр. В Сибири те же породы, за исключением европейской ели. В Восточной Сибири господствует лиственница даурская, а высоко на горах кедровый сланец. В тайге Дальнего Востока появляются новые хвойные: пихты, аянская ель, маньчжурский кедр, а на Сахалине – тис. В Европейской России тайга переходит на юг  в хвойные леса с примесью крупнолиственных пород (дуба и прочих), которые во всей Сибири отсутствуют, но появляются вновь на Амуре. В тайге имеются из лиственных пород только береза, осина, рябина, черемуха, ольха и ивы. Из крупнолиственных пород в тайге попадается только липа, причем лишь в европейской тайге и иногда – в Западной Сибири до реки Енисея. Довольно крупный остров липы имеется на Алтае, по западному склону Кузнецкого Алатау.

Относительно недавно (до середины 90-х годов XIX века) таежные и урманные пространства Сибири были совершенно не исследованы и считались непригодными для заселения и, в частности, для земледельческой колонизации. Предполагалось, что тайга и урманы состоят более или менее сплошь из гористых или болотистых пространств, покрытых дремучим лесом. Считалось, что эти земли неудобны для земледелия как по почвенным и климатическим условиям (крайняя суровость климата, избыток влаги), так и по трудности расчистки леса под угодья и по тем разнообразным лишениям и затруднениям, которые пришлось бы претерпевать колонизаторам.

Было известно о существовании среди таежных пространств более или менее многочисленных хозяйств (по преимуществу раскольничьих). Но о последних не имелось достаточное количество точных сведений. Предполагалось, что эти хозяйства как по своеобразному подбору населения, так и по роду его занятий (здесь преобладало звероловство, рыболовство, орешный промысел и нередко разные нелегальные источники существования) не могут рассматриваться как пионеры земледельческой колонизации.

Делавшиеся иногда попытки отвода земель под заселение по окраинам тайги почти всегда оканчивались неудачей: либо участки не заселялись, либо водворившиеся на них переселенцы переходили на более удобные места. На вопрос о заселении таежных пространств было обращено серьезное внимание только в 1893 – 1895 годах, когда вообще мероприятия по заселению Сибири были поставлены более широко. Было признано невозможным оставить без внимания такие огромные земельные пространства, какие представляет собою тайга.

С одной стороны, уже в этот период предвиделось скорое истощение запаса свободных земель в колонизуемых уже районах Сибири. Поэтому представлялось необходимым подумать об открытии для заселения новых колонизационных районов. С другой стороны, прореживание тайги признавалось нужным и ввиду улучшения климатических условий ближайших к тайге заселенных районов, для которых соседство с данной природной зоной создавало существенные неудобства с точки зрения обитания и сельского хозяйства.

Сплошная колонизация таежных пространств продолжала, однако, казаться невозможной. Поэтому к заселению тайги предполагалось привлечь наиболее энергичных людей из среды сибирских старожилов или переселенцев из северных губерний. Привлекали их к водворению в тайгу разнообразными льготами. Заинтересовывали, большим простором в землепользовании по сравнению с тем, каким располагали переселенцы, водворяемые в Сибири при обычных условиях.

27 апреля 1896 года выходит специальный закон, по которому таежные пространства подвергаются специальному исследованию. В результате этого исследования определяются те леса, которые должны войти в состав казенных лесных дач, и выясняются участки, наиболее пригодные для земледельческой колонизации. После утверждения общих границ исследованного пространства и определения ограничений в расположении лесных дач, остальные пространства открывались для свободного заселения.

Тайга

В течение 1897 – 1900 годов исследования таежных пространств, сопровождаемые некоторыми инструментальными работами, были произведены на пространстве до 10 миллионов гектар. В том числе исследовали около одной трети территорий  в западносибирских губерниях, остальное – в Иркутской и Енисейской губерниях. Для вольной колонизации эти исследования еще не давали положительных результатов.

Но в тоже время эти исследования имели огромное значение, так как свидетельствовали об ошибочности прежних представлений о тайге и урманах. Выяснилось, что благодаря разновременным громадным пожарам первобытные таежные леса выгорели на значительных пространствах, которые превратились в так называемые «гари» и «елани» – площади, покрытые березовым и осиновым редколесьем или даже вовсе безлесные. Эти пространства более или менее легкодоступные для освоения.

Почвенные условия во многих местах достаточно благоприятны для земледелия. Такие препятствия как избыток влаги и суровость климата, в значительной мере устраняются под влиянием заселения и культуры. Ввиду этого во многих таежных районах были открыты работы по образованию переселенческих участков, которые давали очень удовлетворительные в общем результаты. После колонизация проникла довольно далеко вперед – в так называемые Tapскиe урманы (к северу от Иртыша, по его притокам рек Ую, Тую и Шишу), в Томско-Чулымскую и Маринско-Чулымскую тайгу Томской губернии, в таежные пространства по рекам Мане, Бирюсе и некоторым другим в Енисейской губернию. Освоение Сибири было очень важным процессом, так как в настоящее время эти земли весьма востребованы в связи с истощением запаса свободных земель в европейской части России.

Лесная зона

Под этим названием подразумевают более или менее значительное пространство, заросшее деревьями, и всю ту растительность, что покрывает почву между деревьями, состоя из кустарников, трав, папоротников, грибов и так далее. Эта растительность преимущественно может жить только под древесной тенью. Во времена доисторические, после ледникового периода леса занимали гораздо большее пространство, чем теперь. Хотя, по мнению некоторых ученых, периоду облесения местами предшествовал период степной. Большая часть Западной Европы, России и Сибирь представляла когда-то один сплошной лес.

Вместе взятые леса земного шара все еще занимают приблизительно четверть поверхности, хотя эта оценка и не может считаться точной. Уменьшение леса шло рука об руку с увеличением народонаселения и развитием цивилизации, порождающей все более и более разнообразные потребности. В России, обладающей обширными тундрами и обширными солончаковыми, песчаными и глинистыми степями, тоже наблюдается сокращение лесных природных богатств.

Всю страну, лежащую между 66° и даже 67° и 56° северной широты можно считать настоящим лесным царством. В этой полосе преобладает хвойный леса, или краснолесье, то есть сосна и ель. На востоке встречается лиственница, сибирская пихта и кедр. Также здесь произрастают: береза, осина, седая ольха, рябина, черемуха и некоторые высокоствольные ивы. В Сибири эта еловая или хвойная полоса простирается почти до 50° северной широты. Здесь вместо одного вида лиственницы находим еще даурскую, а из лиственных несколько тополей и черную или каменную березу, сибирский кедр, который  в горах преимущественно Восточной Сибири принимает форму стелящегося кустарника (кедрового стланца).

Лиственный лес

 

Далее наюг, приблизительно до 52°северной широты, идет лесная полоса. Но среди этой полосы уже попадаются малолесные и даже большие безлесные пространства. Таковы зоны южной и восточной части Орловской области, районы, расположенные около Тулы, Рязани, Тамбова и Пензы. Далее на восток безлесный зоны простираются около Казани, Самары, Уфы и Оренбурга. Подобное безлесье вызвано, однако, преимущественно искусственно.

В лесной полосе хвойные постепенно заменяются чернолесьем, хотя сосна идет до самых коренных степей, а южный предел ели колеблется между 55° и 50° северной широты. Решительное преобладание дуба начинается около этой же широты. Вместе с тем еще попадаются рощи липы, составлявшей когда-то большие леса и идущей на север гораздо дальше дуба. Эту полосу называют дубовой (или чернолесной).

На горы лес подымаются тем выше, чем ближе к тропикам горы. Хотя здесь замечаются большие колебания, притом разные склоны одних и тех же гор представляют в этом отношении часто значительные различия. В разных странах различные деревья составляют предел горных лесов, чаще же всего это хвойные (и не только в умеренных, но и в жарких странах). В зоне умеренного климата береза иногда подымается выше хвойных, как, например, в Уральских горах.

Состав лесной зоны становится постепенно разнообразнее по мере приближения к тропикам. Так, например, в Северной России и Сибири приблизительно до 65° северной широты в состав леса входит от 7 до 12 древесных высокоствольных пород. А в районах тропиков их приходится считать тысячами. На севера растут сплошные сосновые леса или лиственничные, к которым подмешиваются отдельные березы, осины, рябины и черемухи. Чем южнее расположены территории, тем примесь эта заметнее: начинают попадаться рощи чернолесья.

Лесные зоны поверхности земного шара еще очень значительны и, несомненно, находятся в связи с распределением климатов и, главным образом, с распределением осадков. Распределение тепла и почв имеет влияние на состав леса, самое же присутствие их определяется именно осадками. В этом отношении загадку составляет все еще недостаточно разъясненное отсутствие лесной зоны в так называемых травянистых или луговых степях. Но в общем можно сказать, что там, где количество осадков небольшое, там лесной зоны нет.

Смешанный лес

С другой стороны, и лес оказывает влияния на климат. Выяснено, что это влияние заключается в уравнении распределения тепла и осадков. Там, где леса разбросаны и отделены значительными безлесными пространствами, они имеют только местное влияние. Но там, где имеются обширные и сомкнутые леса, они определяют уравнение климатических условий по временам года. Леса ослабляют континентальность климата, понижая в известной степени как крайности зимней, так и крайности летней температуры. Кроме того, леса умеряют сухость воздуха, так как прямыми опытами показано, что в лесах влажность значительнее, чем в соседних с ними открытых местах. Задерживая таяние снегов, леса этим самым поддерживают и сырость почвы.

Горные леса, кроме того, сдерживают стремительность снеговых и дождевых вод, препятствуя наводнениям, которые часто происходят именно от оголения гор. Несомненно, также влияние леса на полноводие ручьев, мелких рек, озер и прочих небольших водных объектов. Сказывается влияние леса и на больших реках. Быстро стекающие снеговые и дождевые воды, не задерживаемые лесом, быстро и проносятся в главные речные протоки. Небольшие водоемы, не питаясь постепенно стекающими из леса водами, скоро иссыхают и, наконец, исчезают бесследно. Примеры такого иссякания ручьев, речек, прудов и озер известны из всех стран. Например, в Средней России высыхания водоемов составляют обычное явление, происходящее на глазах местных жителей.

Влияние леса на полноту вод больших рек, (например, таких как, Волга или Дон), еще не достаточно выяснено. Количество вод, несомых ими в море, по-видимому, не уменьшается или уменьшается незначительно, но быстрота удаления их из внутренности земель, несомненно, увеличивается. Следствием обезлесения, очевидно, является иссушение почв, влияющее на культуру. Поэтому необходимо заботиться, прежде всего, о сохранении или восстановлении лесов у верховьев рек, их притоков и их прибрежий.

Степи

Под степями принято понимать более или менее ровные сухие безлесные пространства, покрытые обильной травянистой растительностью. Пространства ровные и безлесные, но влажные, не называются степью. Они образуют или болотистые луга, или, на дальнем севере, – тундры. Пространства с очень редкой растительностью, которая не образует травянистого покрова, но состоит из отдельных, далеко друг от друга разбросанных кустиков, называются пустынями. Пустыни не резко отличаются от степи, и часто смешиваются между собою.

Холмистые или гористые страны не называются степью. Но они точно так же могут быть безлесными и могут питать ту же флору и фауну, как ровные степи. Поэтому можно говорить про степные горы и степные склоны в противоположность покрытым лесами горам и лесным склонам. Степью является, прежде всего, исконное безлесное пространство, независимо от рельефа.

Степи свойственны особые климатические отношения и особая флора и фауна. Степи особенно развиты в южной России, и чисто русское слово степь перешло во все иностранные языки. На распределение на земной поверхности степных пространств, несомненно, влияет климат. На всем земном шаре пространства с очень знойным и сухим климатом представляют пустыни. Территории с менее знойным климатом и с большим количеством годовых осадков покрыты частью или сплошь степью. Пространства с более влажным климатом, умеренным или теплым, покрыты лесами.

Южнорусские или, как их называют, черноземные степи простираются непрерывной широкой полосой от Карпат до Алтая и Тарбагатая. К северу они доходят до города Тулы, затем граница идет по рекам Каме и Белой, спускается к югу вдоль Уральского хребта до 52° северной широты и вновь поднимается до Ирбита, Ишима, Омска и Колывани. К югу в пределах Европейской России степи доходят до Кавказских гор, а в западной Азии на широте 48—49° северной широты постепенно переходят в пустыни.

Степь

Типичные степи представляют ровную или пологохолмистую страну, совершенно лишенную лесов, за исключением разве речных долин. Почва – чернозем, лежащий чаще всего на толще лессовидных глин со значительным содержанием извести. Этот чернозем в северной полосе степи достигает наибольшей мощности и тучности, так как содержит иногда до 16% гумуса. К югу чернозем беднеет гумусом, делается светлее и переходит в каштановые почвы, а затем совершенно сходить на нет.

Растительность состоит главным образом из злаков, растущих маленькими кочками, между которыми видна голая почва. Более всего распространены виды ковыля, особенно –обыкновенный перистый ковыль. Он покрывает нередко сплошь большие пространства и своими шелковистыми белыми перистыми остями придает степи какой-то особый волнующийся вид. На очень тучных степях развивается особая разновидность ковыля, отличающаяся гораздо большими размерами. На сухих же бесплодных степях растет более мелкий ковыль. После видов ковыля самую важную роль играет кипец или типец. Он встречается всюду в степи, но особенную роль играет к востоку от Уральских гор. Кипец представляет прекрасный корм для овец.

Такова основа степной растительности, одинаковая на всем протяжении степи до Алтая. На этом фоне разбросано, кроме того, много других растений (главным образом, травянистых многолетних), состав которых весьма разнообразен, так же, как их распространение. Главная масса их, без сомнения, расселилась с Кавказа, и их северные границы описывают дуги, центр которых находится на Кавказе. Но многие формы ограничиваются юго-западной Россией. Алтай и в слабой степени Урал также служили центрами распространения многих растений в окрестных степи. Но все же типичная черноземная степь есть, прежде всего, ковыльная или типцовая и вообще злаковая.

Таковы типичные черноземные степи, которые развиты в чистом виде особенно в средней полосе степной области. В пределах Европейской России они сохраняют такой характер до южных пределов своих и только по мере приближения к горам Крыма и Кавказа значительно обогащаются горными формами. На юго-восточной окраине Европейской России они постепенно переходят в пустыни. Этот переход совершается таким путем, что по направлению к югу почвенный слой делается все тоньше, беднее гумусом и, наконец, почти не отличается по своей структуре и окраске от субстрата. Растительность делается все скуднее и реже, и к типичной флоре чернозема все более примешивается обитателей пустыни. В низинах все чаще и чаще наблюдаются солонцы со своей типичной флорой, между тем как на более возвышенных местах еще сохраняются ковыль и кипец, все редеющие и освобождающие место типичной пустынной флоре. Южная граница степи, без сомнения, обусловливается непосредственно климатическими условиями.

Степь

Иного рода изменения проследим мы, если из наиболее типичных степных пространств данной области будем подвигаться к северу. Эти изменения совершаются в трех направлениях. Во-первых, по мере движения к северу характер растительности черноземной степи начинает меняться. Дерновинки злаков все теснее сближаются между собою. К ним присоединяются масса растений, отчасти тех же, которые встречаются и в ковыльных степях, отчасти других, свойственных преимущественно северной полосе степной области. Таким путем ковыльно-кипцовая степь постепенно превращается в луговую степь, представляющую ярко-зеленый густой цветущий ковер растительности, в котором играют главную роль двудольные растения. Степные же злаки, хотя и встречаются всюду, играют подчиненную роль.

Во-вторых, появляются заросли степных кустарников, сначала изредка и притом на склонах холмов или на возвышенностях, затем все чаще и притом на ровных местах. Эти заросли состоят главным образом из степной вишни, бобовника, двух видов таволги, караганы и ракитника. Постепенно появляется в таких зарослях приземистый и корявый кустарный дубняк, а также осина и береза. Как ни печален вид этого дубняка, он все-таки понемногу разрастается и, наконец, дает побеги уже на такой высоте, что животные не могут их обгрызать. Тогда кусты дубняка понемногу выравниваются и вырастают в крупные деревья. По северной границе степной области можно постоянно видеть мелкие и крупные дубовые рощи, внутри которых под тенью деревьев расположены угнетенные и хилеющие степные кустарники. Это указывает на то, что их заросли очень часто служат очагом облесения степей.

В-третьих, по направлению к северу количество лесов значительно увеличивается. Среди типичных степных пространств леса встречаются только в заливных долинах рек. Далее к северу они появляются также на возвышенностях и на песчаных пространствах. Близ северной границы степной области постоянно чередуются то степные районы, то крупные партии лесов. Если нанести детально северную границу степей, то она представит чрезвычайно извилистую линию. В свою очередь, степные участки встречаются также среди сплошных лесов, изолированно от непрерывной полосы степи.